Kaunissaaren vanhoja elinkeinoja ovat olleet kalastus, hylkeenpyynti, rahtipurjehdus ja luotsitoimi. Saarelaisilla on ollut osuuksia purjealuksista, joilla on suoritettu rahtipurjehduksia mm. Pietariin.

1880-luvulla alkaen ulkosaarista vietiin Pietariin katukiviksi meren pyöreäksi hiomia kiviä. Kaunissaarelaiset osallistuivat kivien nostoon ja laivojen lastaukseen saaden niistä tuloja.

Käytetty kivikoura nimistä metallista rautatyökalua, jolla kiviä nostettiin meren pohjasta rantavesistä. Kerättiin haapioilla. Työtä tehneet naiset ja miehet olleet vastaavasti apuna purjelaivojen lastaamisessa. Kolme haapiota ollut työssä yhtä purjealusta kohden. Miehet nostaneet kivet haapioista purjealukseen ja aluksen ruumaan.